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《纽约时报》特约记者告诉你怎样写好英文

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在这篇文章《纽约时报》中文网站的早上,我才知道自己是哥伦比亚大学新闻系200多名毕业生中不到20名“荣誉毕业生”的一员。所谓的荣誉毕业生是16个或更多学生中的两个进入前两名,这完全出乎我的意料。我想我才4年没在模板里和GRE论文抗争了。这两年我只用英语写的。手稿的经验谈如何写出好的英语,希望对大家有所帮助。

四年前,我还坐在北京大学图书馆里,十个手指很快在键盘上完成了GRE作文练习。数以百计的问题和争论已经在我的脑海中传递,我的脑海中充满了各种各样的“本质模板”。我遇到过什么类型的问题,用什么句子来回答;用什么句子来开头,会给人什么感觉清爽?你如何在课文中清楚地列出一两个论点,以便考官能一眼看出我的论点和论点?

当时,英语写作与其说是一种创造,不如说是一种公式。有几个常用的模板,有几个通用的例子,汇编是一篇文章。6月份GRE考试后,由于争论中的论点被完全驳倒,作文成绩很不理想。托福考了几个月后,作文得了满分。这种起伏让我觉得英语写作越来越混乱。

什么是好作文?我怎么能写一篇和别人一样生动的文章呢?英文文章的质量在我心里是完全认不出来的。由于当时没有对英语新闻报道和长篇文学作品进行系统的阅读,即使可以参考的范式也很有限。

如果你告诉我,我将成为一名英语自由撰稿人,我会认为你是在开玩笑。正因为如此,当我上周阅读建英女士的英文书籍《弄潮儿》(潮汐玩家)时,这是巧合:她说当她从北京大学毕业到美国时,甚至是英语俚语肥皂剧是“肥皂”不知道;但十年之后,她写了她的第一本英文书《中国波普》(中国流行音乐),讲的是肥皂剧和小报如何影响中国当代文化。这种变化让她感到难以置信。

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系统地开始英语阅读是提高英语写作的第一步

非英语母语人士用英语写作的最大障碍不是超越语言障碍,而是以英语读者可接受的方式思考和写作。如果你只是将我们理所当然的中文表达翻译成英文,例如,写下“深入实施科学发展观”彻底贯彻落实科学发展观它没有任何问题,但阅读的感觉就像我们今天读了“怀特黑德”。这座山正在伟人身上下降。与中文写作相比,英文写作的主题表达较少,但通过对人物和细节的无声描述,传达了作者想表达的意思。这有点像辩论:如果你有一个论点,你必须跟上相关的论点,人的例子和数字趋势。否则,口号无法说服读者。

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想要改变心态阅读英文畅销书

实现这种思维转变的最快方法是阅读英语世界中最受欢迎的书籍,因为在某种程度上,这些书籍代表了社会思维的方式和方向。我使用《纽约时报》畅销书列表作为参考,并根据非小说类书籍的排名阅读。大约在我大三的时候,我开始阅读系统。这是非常难以开始,阅读速度非常慢,阅读页面花了大约3分钟,阅读最后30页非常累。当我读它时,我觉得我只是在读字面意思。我明白每个单词都说什么,但作者想要表达的内容已经被蜿蜒的英文字母淹没了。

后来,我改变了阅读策略,只选择了我最感兴趣的话题,因为我发现好奇心的驱使可以减少甚至消除英语阅读给我带来的疲劳。我一直记得这两本书[0x9a8b](怪诞经济学)和[0x9a8b](超级怪诞经济学)。他们讨论的有趣的社会话题,细节的丰富,让我完全忘记了用非母语阅读:学校老师和相扑手有什么共同点,为什么毒贩还住在家里,为什么自杀式炸弹袭击者需要购买人寿保险……读完这两本书,我接着读了原《魔鬼经济学》记者马尔科马尔科姆格拉德威尔的三部作品《超级魔鬼经济学》(临界点)、《华盛顿邮报》(离群值)和《引爆点》(眨眼)也被用来分析这个有趣的社会,其中的一些小细节让你大吃一惊。问题他整理了1960年到1970年间成功人士的一代,包括披头士和比尔盖茨,并分析了为什么年龄而不是智商对他们的成功至关重要。可以说这五本书几乎消除了我读英语的恐惧。在一个陌生的语言国度里,我终于遇到了中文阅读带给我的快乐。

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“输出”比“输入”更能确认您学到了什么。

但阅读只是第一步。我相信在任何一个学习过程中,“输出”都不仅仅是“输入”来确认你学到了什么。我开始用荧光笔在阅读过程中标记我喜欢的句子(是的,传统的用笔在纸上画焦点的方法),在每天阅读之后,我会通过记忆记住这些句子。把它放在电脑上,以备将来参考。

完成一本书后,我会写一个约500字的摘要,以确认我真的理解这本书。在这个时候,你会经常发现你认为令人印象深刻的东西,在关闭这本书后不久,不记得了。在这个时候,如果你阅读了书籍笔记,它将有助于巩固作者的观点以及写作在你脑海中的印象。但今天,我的阅读基本上已经完成了Kindle电子书。我已经停止做这样的阅读笔记了。相反,我用书伙伴交换了书中的内容,并通过Kindle保存了它们。的意见。

这本书阅读更丰富,自然会有写作的冲动。很多时候人们不表达它,因为没有什么可以表达,也不知道如何表达它。在开放人们的思维的同时,阅读也增加了我们对生活观察的敏感度,并增强了我们表达自己的愿望。写作已成为理所当然。此外,您可能会发现,您对人,故事和细节表达意见的方式可能会巧妙地隐含在您的心中。

关于写作,对发起者的一个建议是从一篇500字的文章开始。与学术论文相比,500字是罕见的,但如果你想表达一两个观点,500字就足以证明。这样的长度不会是可怕的,但同时适合长篇文章。选择一个或两个特定的观点,使用事实,语录,数据等来演示,然后与讲英语的朋友(或学校的国际学生的语言辅导员)学习语法和语法。

当我第一次为英文期刊撰稿时,我写了一篇关于中国农民工和城市化的3000字手稿《异类》(世界政策期刊)。当编辑告诉我他期望的长度时,我感到震惊,从未写过这么长的手稿!他告诉我不要担心,“只需把它写成三千个字”当时,我很高兴我已经通过了500到800字的训练。

关于训练本身真的只写更多。阅读是必要的踏脚石,但只有通过阅读别人的好工作,才能成为一名优秀的记者或作家。精致的词汇和简单的结构只能通过反复训练产生。并且为了克服对写作的恐惧,只有不断写出这条道路。有很多个夜晚,我也对电脑屏幕的空白感到非常痛苦。我该如何掉笔?怎么开书?你所能做的就是输入一些单词,然后进行改进。如果不能敲打结扎线,就无法谈论它。

但最后,言语只是思想的一种表现。 GRE组合的模板实际上只是我们教育系统中一个看不见的“模板”的具体形式。我们喜欢猜测“正确的答案”,喜欢猜测得分点,喜欢猜猜老师想看的东西,比如前辈的成功风格,但忘记了我们内心的真实表达,原点是视图。就我个人和邻近朋友的经验而言,在英语考试和日常表达方面,中国学生往往比口头和写作更有能力阅读和听力。问题的根源不是英语表达本身,而是问题的思考和分析。能力。阅读和倾听是“输入”其他人的意见。他们只需要进行简单的消化;口头表达和写作是“输出”他们自己的观点,需要更完整的逻辑过程和说出来的能力。

在美国的课堂上,特别是在文科课堂上,我从未听过教授对学生说:“你不对。”即使这很荒谬,只要学生能够为自己辩护,教授和同学就会给鼓励,即使我认为这个学生非常有创意。退后一步,教授可能会说,“你是对的,但还有另一个角度.”将课堂讨论引向他或她自己的想法。这种教育并不批评某种观点,因为意见总是主观的,只要你能够扞卫自己的观点,就会有人同意你的行为。在这样的环境中,学生将被鼓励为自己思考,甚至强迫自己站在自己的立场上,同时保持自己对多种观点持开放态度,并有能力扞卫任何观点。思维方式的转变思维能力的提高是中国大陆接受教育以提高英语写作水平的学生面临的最根本挑战。

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语言只是一种工具,它是你思想的载体

在纽约过去的两年里,我参加了许多活动,并与不同口音和不同英语水平的人进行了演讲或讨论。毫无例外,最吸引人的是演讲者演讲的内容。无论语法多么糟糕或重音多重,如果演讲者有独特的经历和想法,他仍然可以吸引讲英语的观众。相反,我也看到很多发言者都制作了美妙的美国音乐但内容空洞。活动结束后,观众将低声说:“你认为他知道他在说什么吗?”写作的原因是一样的。语言总是有你的编辑或教授来帮助抛光即使它不像母语人士那样流利,它总是具有中国式的写作风格。但是观点只能来自你自己:在你写下来之前,你是否认真思考?

本文作者毕业于哥伦比亚大学新闻与国际关系荣誉,纽约时报特约记者,版权属于原作者!